Le Sefer Torah le plus ancien jamais découvert avait été classé dans des archives sans être identifié

Publié le par danilette

Sources : AFP via Didier Long

Mauro Perani and Alberto Sermoneta - World's Oldest Torah Scroll Found in Bologna    Mauro Perani, a professor of Hebrew in the university's cultural heritage department, was updating the library's Hebrew manuscript catalogue when he stumbled upon the scroll in February. (photo credit: AP Photo/Alma Mater Studiorum Universita' di Bologna)

Le rouleau de la plus vieille Torah du monde, datant vraisemblablement du XIIe siècle, a été retrouvé dans les archives de l’université de Bologne (centre-nord de l’Italie), a annoncé mercredi 29 mai à l’AFP le professeur Mauro Perani, à l’origine de la découverte.

Ce rouleau, fabriqué avec de la peau de mouton, long de 36 mètres et haut de 64 centimètres, était classé dans les archives de l’université comme un document du XVIIe siècle avec pour simple nom : « rouleau n.2 ».

Mais Mauro Perani, professeur d’hébreu et de culture juive, a noté que le texte de ce rouleau n’était pas conforme avec certaines modifications apportées à la Torah au XIIe siècle. « J’ai tout de suite pensé que le rouleau était bien plus vieux », a-t-il dit à l’AFP, expliquant que le rouleau contenait des lettres et des signes interdits au XIIe siècle par Maïmonide.

Ce rouleau « est dans un excellent état de conservation », a ajouté l’universitaire, rappelant que des dizaines de milliers d’exemplaires de la Torah ont été détruits au cours de la seconde guerre mondiale par les nazis et les fascistes.

En 1889, ce rouleau avait été identifié de manière erronée par un archiviste qui « avait qualifié le texte de maladroit et contenant des annotations inhabituelles », a ajouté le professeur : « Il avait tort, c’est un manuscrit splendide ».

La  datation au carbone, effectuée en Italie et aux États-Unis a confirmé que le manuscrit avait été réalisé entre la fin du XIIe siècle et le début du XIIIe.

Selon le professeur Perani, le rouleau est arrivé à l’université de Bologne en provenance d’un monastère dominicain de la région après le démantèlement par Napoléon des ordres religieux en Italie au XIXe siècle. « C’était absolument normal » que des religieux dominicains aient une vieille Torah, en raison de la collaboration au Moyen Âge des érudits chrétiens et juifs, a-t-il expliqué.

La ville de Bologne a longtemps abrité une importante communauté juive et l’université a dispensé des cours d’hébreu dès le XVe siècle.

Le plus vieux rouleau connu à ce jour datait de la fin du XIIIe siècle, même si certains éléments de la Torah, sous forme de livre et non de rouleau et datés de l’an 1008, existent à Saint-Pétersbourg (Russie). Des fragments de la Torah datant du VIIe siècle ont également été trouvés mais le rouleau de Bologne est considéré comme le plus ancien texte sacré retrouvé dans son intégralité.

Lire l'ITW du professeur Mauro Perani 

www.timesofisrael.com/hebrew-profs-weigh-in-on-important-12th-century-find/

http://www.zimbio.com/photos/Mauro+Perani/Alberto+Sermoneta

mise à jour 21h45

Publié dans Monde juif

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