Ludwig Gutman, neurologue, à l'origine des Jeux paralympiques

Publié le par danilette

Sources : www.francetv.frwww.nordeclair.fr via www.jforum.fr

Ces Jeux sont le rêve d'un homme, Ludwig Guttmann. Il est au Paralympisme, ce que Pierre de Coubertin est à l'Olympisme.

Dès 1956 il a dit qu'il rêvait de voir les handicapés participer aux Jeux, et il n'y avait que lui pour dire une chose pareille à cette époque... 

En acceptant de faire la ramasseuse de balles lors d'un tournoi entre blessés de la Seconde Guerre mondiale cloués dans des fauteuils roulants en 1948, Eva Loeffler ne se doutait pas que cette idée de son père neurologue allait grandir jusqu'à devenir les jeux Paralympiques. Un doux rêve devenu réalité.


Eva Loeffler, 79 ans, sera cette année le « maire » du village qui accueille les jeux P aralympiques de Londres, deuxième événement sportif au monde en termes de participation avec 4 200 athlètes en compétition jusqu'au 9 septembre.


Premiers Paralympiques en 1960

 
Un long chemin parcouru depuis qu'à 15 ans, elle avait aidé son père, Ludwig Guttmann, un grand neurologue de Hambourg qui avait fui avec sa famille les persécutions nazies, à mettre en place ce modeste tournoi à l'hôpital de Stoke Mandeville, au nord de Londres, pour distraire les patients.


« Ils étaient jeunes, ils étaient soldats, et ils s'ennuyaient beaucoup assis comme ça à ne rien faire », s'est rappelé M me Loeffler. « Alors mon père a commencé à leur faire faire du sport ».

Le Dr Guttmann s'était retrouvé directeur de l'hôpital de Breslau, aujourd'hui Wroclaw en Pologne, après des lois nazies de 1933 discriminant les médecins juifs. Il y sauve la vie à 60 personnes en les recueillant après le déchaînement antisémite de la Nuit de cristal, le 9 novembre 1938.
L'année suivante, il émigre avec sa famille au Royaume-Uni, réalisant que « si nous restions en Allemagne, nous ne survivrions pas », raconte Mme Loeffler.
Le Dr Guttmann est alors affecté à l'hôpital de Stoke Mandeville où il fonde le premier service au monde de traitement des blessures à la colonne vertébrale.
« Personne d'autre ne voulait faire ça, parce qu'on voyait ces blessés comme une cause perdue à l'époque », se rappelle sa fille.
Mais le Dr Guttmann met au point de nouvelles méthodes, dont le sport. « Il a été critiqué par les patients, les infirmières, les autres médecins, et l'administration de l'hôpital », indique-t-elle. « Sauf que les patients, au lieu de mourir dans les deux ans, se sont mis à survivre. »

C'est ainsi qu'en 1948 le neurologue lance les jeux de Stoke Mandeville, qui coïncident avec les JO de Londres cette année-là. Ils réunissent seize concurrents en fauteuil roulant, autour d'une poignée de sports.
Mme Loeffler y était, « retirant les flèches des cibles et ramassant les balles de tennis de table » , mais aussi, servant les bières du soir aux concurrents fatigués. « À l'époque, on pouvait boire de la bière dans les hôpitaux ! sourit-elle malicieusement. Et on faisait la fête tous les soirs. » Ces jeux en chaise roulante deviennent si populaires qu'on les organise chaque année et la venue à Stoke Mandeville de vétérans néerlandais en 1952 permet à l'événement de prendre une tournure internationale pour la première fois.

Ce sont des sportifs 


En 1960, le Dr Guttmann parvient à convaincre les organisateurs des JO de Rome de laisser concourir 400 athlètes en chaises roulantes, venus de 23 pays, pour des Jeux « parallèles ». C'est le début des jeux Paralympiques.
Mme Loeffler, qui a étudié la physiothérapie et a passé sa vie à promouvoir le sport pour les handicapés, est sidérée par l'évolution des Paralympiques : « Ce ne sont plus des handicapés qui font du sport, mais des sportifs, comme ceux qui participent aux JO, ayant la particularité d'être handicapés. » Le Dr Guttmann, mort en 1980, aurait été très heureux de voir le Sud-Africain Oscar Pistorius, qui court avec deux lames à la place des pieds, participer aux JO, estime sa fille. « Dès 1956 il a dit qu'il rêvait de voir les handicapés participer aux Jeux, et il n'y avait que lui pour dire une chose pareille à cette époque... »

 
Oscar Pistorius                                                                       Charles Rozoy

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Publié dans Tikoun Olam

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